To, co podają w japońskich restauracjach, nie jest prawdziwym wasabi. Jesz tzw. "western wasabi"

Sądzisz, że zielona pasta dodawana do sushi to wasabi? Musimy cię zmartwić - to w większości przypadków po prostu zabarwiony na zielono i aromatyzowany... zwykły chrzan. Czym się różni od oryginalnego japońskiego wasabi?

Wasabi, czyli chrzan japoński, rośnie przede wszystkim w Japonii, a także Chinach, Korei, na Tajwanie czy w Nowej Zelandii. W przeciwieństwie do chrzanu pospolitego, który można napotkać na każdej łące w naszym kraju, nie jest jednak zbyt łatwy w uprawie.

Wasabi - kapryśny chrzan

Chrzan japoński to bardzo 'kapryśna' roślina, wymagająca specjalnych warunków uprawy.Chrzan japoński to bardzo 'kapryśna' roślina, wymagająca specjalnych warunków uprawy. Fot. Shutterstock

Po pierwsze - potrzebuje specjalnych warunków, w tym bliskości wody o temperaturze ok. 13-18 stopni Celsjusza. By wyrósł i można było go zerwać, potrzeba około półtora roku. A zatem, jeśli w trakcie coś pójdzie nie tak, na kolejny zbiór trzeba czekać łącznie około 3 lat. Przy tym sadzi i zbiera się go ręcznie.

To główne powody, dla których jego produkcja nie jest w stanie zaspokoić nawet części potrzeb całego świata złaknionego sushi z dodatkiem pikantnej japońskiej pasty. Przy tym oryginalne wasabi jest również drogie. Co zatem jemy w knajpach z sushi?

Substytut, czyli "western wasabi"

W większości restauracji, a także w sprzedaży detalicznej poza granicami Japonii, jako "wasabi" (zarówno w paście, jak i w proszku) sprzedaje się zwykły utarty chrzan pospolity z dodatkiem gorczycy, barwników i przypraw. Jeśli macie szczęście, w waszej paście może być kilka procent prawdziwego wasabi.

Dostępny w naszej części świata produkt, zwany czasem "western wasabi", różni się od oryginału. Prawdziwe wasabi jest pikantne, ale i nieco słodkie, a przy tym charakteryzuje się bardziej "roślinnym" posmakiem.

Tarka ze skóry rekina

Tradycyjnie do ścierania wasabi stosuje się specjalną drewnianą tarkę, pokrytą skórą rekina, zwaną oroshiki lub oroshigane.Tradycyjnie do ścierania wasabi stosuje się specjalną drewnianą tarkę, pokrytą skórą rekina, zwaną oroshiki lub oroshigane. Fot. Shutterstock

Za ostry smak chrzanu japońskiego, podobnie jak w chrzanie pospolitym, odpowiedzialne są izotiocyjaniany - przede wszystkim sanigryna. Obydwa kłącza zawierają również witaminy A, B i C, a także składniki mineralne (m.in. siarkę). Jadalne jest nie tylko kłącze, ale również liście chrzanu japońskiego.

Tradycyjnie do ścierania kłącza na pastę stosuje się specjalną drewnianą tarkę, której powierzchnię pokrywa skóra rekina, zwana oroshiki lub oroshigane (współcześnie zastępuje się ją czasem metalową tarką o bardzo drobnych oczkach). Wasabi trzeba zjeść niedługo po starciu, z czasem traci bowiem swój ostry smak.

 
Więcej o: